15 faits insolites sur Google Maps

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Aujourd’hui, 90% de l’activité mondiale des moteurs de recherche passe par Google. Grâce à son service de cartographie mondial appelé Google Maps, l’entreprise américaine s’est rapidement implémentée dans le quotidien des consommateurs. Pour ses 15 ans, découvrez 15 faits insolites sur Google Maps !

1. Google Maps n’a pas été inventé par Google

Et non ! Cette idée de cartographie numérique n’a pas été créée par Google mais par deux frères ingénieurs en informatique en 2003. D’origine danoise, Jens et Lars Rasmussen ont développé les prémices de ce qu’est Google Maps aujourd’hui et se font racheter en 2004 par Google. 

2. L’application domine le marché depuis sa création

Google Maps compte aujourd’hui plus de 220 pays cartographiés avec plus d’1 milliard d’utilisateurs actifs par mois. En plus d’être leader sur le marché des applications d’itinéraires, Google Maps rachète son principal concurrent en 2013 qui n’est autre que Waze pour la modique somme de 966 millions de dollars !

3. Google Maps est devenu bien plus qu’un service de calcul d’itinéraires

Aujourd’hui, l’application ne vous aide pas seulement à retrouver votre chemin, mais facilite le quotidien de ses utilisateurs avec une multitude de nouvelles fonctionnalités ! Avec Google Maps, vous avez la possibilité de voir les prochaines séances de cinéma, réserver votre prochain rendez-vous chez le coiffeur, regarder le menu d’un restaurant pour le soir même, et vérifier qu’il y aura des transports au moment de rentrer. Plutôt pratique non ?

4. 16 millions de kilomètres peuvent être visités avec Street View

Le service Google Maps couvre actuellement 16 millions de kilomètres de sentiers, chemins, rues, routes et autoroutes à travers des centaines de pays et territoires. Pour obtenir ces données, Google Maps a créé un service de navigation virtuelle nommé Street View qui permet aux utilisateurs de visualiser des endroits en panorama à 360°. Les véhicules de Google Street View ont déjà parcouru plus de 400 fois le tour de la Terre.

5. Google Maps utilise des moyens non conventionnels pour visiter les lieux les plus reculés

Aujourd’hui Google Street View comptabilise plus de 220 milliards d’images. Cependant, pour obtenir des images des lieux les plus insolites, Google a dû faire preuve d’imagination en adaptant son système de prise de vue. Que ce soit en passant par une gondole pour faire le tour de Venise en Italie, tiré par des chiens de traîneaux dans le nord canadien, à dos de dromadaire aux Émirats Arabes Unis ou sur un jet ski dans le Pacifique : rien n’est impossible avec Google.

6. L’intelligence artificielle est utilisée pour collecter des données

Certes l’outil Street View permet de récupérer des milliards d’images, mais pas que ! Google Street View aide Google Maps à recueillir des informations grâce au décodage réalisé par l’intelligence artificielle. Par exemple, sur une image contenant une devanture de restaurant, l’intelligence artificielle peut lire un numéro de téléphone, des horaires d’ouverture ou un menu. Plutôt impressionnant non ?

7. Vous pouvez contribuer au contenu sur Google Maps

Parfaitement, vous avez bien compris ! Le reste des données récoltées proviennent des local guides, qui sont tout simplement, une communauté d’utilisateurs de Google Maps. Inscrivez-vous, rédigez des avis, partagez des photos, ajoutez ou modifiez des lieux et vérifiez les informations sur Google Maps. Toutes ces actions vous permettront de gagner des points et obtenir une récompense (test d’un produit en avant-première, par exemple). À vous de jouer !

8. Google Maps aide à la recherche d’établissements locaux

Aujourd’hui, 82% des internautes qui effectuent des recherches sur mobile recherchent des résultats locaux (commerces, restaurants, services, etc.). Pour répondre à ce besoin, Google Maps propose des résultats pertinents dans un périmètre géographique autour de vous. Il est ainsi possible de voir les horaires d’ouverture, les produits et services proposés, mais également de consulter les avis clients de l’entreprise sélectionnée. Autant d’informations qui vous aident à faire le bon choix directement dans Google Maps.

9. Google Arts & Culture permet d’explorer le monde depuis chez vous

Google Maps vous propose une visite guidée des lieux les plus emblématiques à travers le monde. Après 3 ans de recherches et de travail, l’application Google vous permet de visiter le Château de Versailles en vision 360° grâce à une centaine de milliers de photos du lieu. Avec l’aide d’une paire de lunettes en 3D (réalité virtuelle), Google Maps vous fait découvrir ou redécouvrir des lieux emblématiques comme vous ne les avez jamais vus ! 

Le saviez-vous ?  Pour célébrer les 15 ans de création de Google Maps, Google a révélé la liste des pays les plus visités sur son application Google Street View.

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La France fait partie des pays les plus visités au monde sur Street View, notamment grâce à la Tour Eiffel qui est le deuxième monument le plus visité au monde sur Street View selon Google.

10. Il est possible de se rendre dans l’espace grâce à Street View

Grâce à l’astronaute français Thomas Pesquet, il est désormais possible de visiter la station spatiale internationale (ISS) dans l’option Street View de Google Maps. L’ISS a été photographié en 360°, permettant aux utilisateurs de se promener dans la station et d’observer le matériel dont disposent les astronautes lors de leurs missions. Plutôt lunaire comme idée !

11. Vous utilisez Google Maps même sans vous en rendre compte

Aujourd’hui, il est presque impossible de ne pas faire usage du service Google Maps. Et oui… même lorsque vous commandez votre pizza sur Uber, que vous cherchez votre prochaine maison de vacances sur Airbnb ou que vous optez pour du covoiturage avec BlaBlaCar : vous utilisez la cartographie Google Maps. 

12. Optez pour une navigation en réalité augmentée avec Live View

Bienvenue dans le futur grâce au Live View ! Ce système de navigation en réalité augmentée permet de voir à travers votre téléphone la direction à prendre grâce à des flèches virtuelles à suivre. Ce mode permet aux utilisateurs de pouvoir trouver plus facilement leur chemin à l’intérieur des bâtiments (aéroports, centres commerciaux, gares). Google Live View est actuellement disponible dans certains centres commerciaux aux États-Unis et compte se développer très rapidement. Enfin un moyen de retrouver les toilettes plus rapidement !

Le saviez-vous ? Cette option est actuellement disponible à Londres, Los Angeles, New York, Tokyo, San Francisco et Paris. 

13. Google Maps permet des découvertes archéologiques

Incroyable mais vrai, ce service mondial de cartographie a permis la découverte de la plus grande arche naturelle au monde. Google Earth est une fonctionnalité de Google Maps qui permet une visualisation de la Terre à l’aide d’un assemblage de photographies aériennes et satellitaires. À l’aide de Google Earth, le grimpeur américain Jay Wilbur, a repéré une arche traversant la rivière Duliu. Cette arche a été mesurée à 33,6 mètres, un nouveau record naturel.

14. Google Maps s’adapte à la législation de chaque pays 

Selon le pays dans lequel vous vous situez, la cartographie peut changer. Lorsque Google Maps s’implante dans un pays, il décide de s’adapter à la législation locale ainsi qu’aux tracés de frontières du pays hôte pour éviter toute implication politique. Par exemple, si vous consultez Google Maps en Russie et en Ukraine, vous n’obtiendrez pas la même cartographie…

15. Google Earth a permis à une famille de se retrouver

Connaissez-vous l’histoire extraordinaire de Saroo Brierley ? Dans un quartier défavorisé d’Inde, Saroo âgé de 5 ans s’endort dans un train et se retrouve à plus de 1500 kilomètres de chez lui. Ne connaissant pas le nom de sa ville d’origine, il est placé dans un orphelinat avant d’être adopté par une famille australienne. Des années plus tard, à l’aide de Google Earth, Saroo va tenter de retracer le chemin qu’il a parcouru en train. Jusqu’au jour où il tombe sur sa ville natale et parvient à retrouver sa famille biologique !

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